Chile pierde velocidad y el desafío para el próximo año será repuntar

La economía chilena podría seguir debilitándose, especialmente el consumo y la inversión. Los riesgos climáticos afectarían al agro, y la construcción modera su boom.

(Foto: Gestión)
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RIPE
Red Iberoamericana de Prensa Económica
Diario Financiero de Chile

Año de desafíos. Así se presenta el 2014 para Chile. Quizás los más evidentes sean los políticos, considerando la asunción de nuevas autoridades -presidencial, parlamentarias y regionales-, pero en ningún caso son los únicos. La economía en sí misma se enuncia desde ya como un reto de gran cuantía, dadas las expectativas prevalecientes respecto a que el producto bruto interno (PBI) se encamina hacia un período de menor crecimiento, que incluso podría ser inferior al de este año.

Atrás quedará ese trienio de una actividad productiva expandiéndose sobre 5% que protagonizó el país luego de tropezar en el 2009 con la crisis financiera internacional y sobreponerse a los efectos del terremoto del 2010.

Es más, los signos de desaceleración que se han ido sumando lentamente durante estos meses fueron esperados y hasta considerados como saludables por autoridades en la medida que permitían al país retomar un camino sostenible en el mediano plazo, ajeno a presiones para la capacidad productiva y precios internos.

El PBI chileno cerraría el 2013 con 4.5% y los pronósticos del 2014 tienden a la baja. El 4% se repite entre los pronósticos e, incluso, entidades financieras como Santander, Credit Suisse y BofA Merrill Lynch ven espacio para una cifra menor.

Así, el PBI llegaría al 4%, la inflación se acercaría a la meta de 3%, probablemente por debajo, y el desempleo subiría levemente, promediando el 6.5%”, estima el socio de la consultora Gemines, Alejandro Fernández.

Dado el descenso en el ritmo de actividad, los cálculos de los analistas contemplan nuevas bajas en la tasa de interés del Banco Central. Tras la primera reducción en dos años a 4.75%, se prevé una nueva rebaja en el 2014 a 4%. Si es más o menos, dependerá de qué tanto modere el paso Chile.

Lo que traerá el 2014 para los sectores económicos chilenos

Agro: ecos del terremoto
Un brusco cambio de escenario comenzó a vivir el agro en setiembre como consecuencia de las severas heladas que afectaron a los cultivos. La gerente de estudios de la Sociedad Nacional de Agricultura, Ema Budinich, anticipa un retroceso del PBI sectorial de 5% en el 2014, con una caída de 8% en cultivos anuales, de 16.4% en el sector fructícola, de 8.8% en viñas y alzas de 3% en el sector hortícola. Entre las variables que tendrá que enfrentar el rubro están el ajuste del consumo interno y los posibles riesgos climáticos.

Minería: energía roja
La energía y los costos de generación eléctrica, que se han más que duplicado, son las mayores preocupaciones del rubro minero, que -pese al delicado momento mundial- crecería 5% en el 2014, según el gerente de estudios de la Sociedad Nacional de Minería, Álvaro Merino. Dicho resultado iría acompañado de un precio promedio anual de la libra de cobre de US$3.0 a US$3.2. Un peligro latente es la mayor oferta de cobre en el mundo. De ahí la importancia de que el sector debe mejorar en competitividad.

Banca: créditos a un buen ritmo
Cifras positivas exhibirá la banca local durante el próximo año. De acuerdo a la visión del gerente general de la Asociación de Bancos e Instituciones Financieras (ABIF), Ricardo Matte, las colocaciones crecerán en torno a 8%, un resultado similar al que alcanzarán durante el presente ejercicio y que está muy por sobre el PBI. Matte advierte de que “en materia legislativa debemos velar por promover la competencia, transparencia y, por esta vía, la disciplina del mercado, fortaleciendo siempre la solvencia”.

Industria: al son de bajos crecimientos
Una expansión entre 1% y 2% podría registrar el PBI del sector industrial, lo que se compara desfavorablemente con la expectativa para la economía general. Pero, al parecer, no es sorpresa, según la visión del gerente de estudios de la Sofofa, Javier Vega, quien explica que esta área “se ha acostumbrado a crecer a tasas muy bajas”. De ahí que considera indispensable lograr que el sector mejore su competitividad . El resultado del próximo año se verá afectado por la moderación de la demanda interna.

Construcción: se modera el boom
Un cuadro de menor dinamismo enfrentará el rubro. Las ventas se calculan en 69,355 viviendas para este año (3.3% más que en el 2012), cifra que subiría 1.9% en el 2014 hasta 70,670 unidades. En infraestructura productiva privada se prevé un gasto en construcción de casi US$ 8,000 millones. Las perspectivas apuntan a que, considerando un PBI en torno a 4.3% en el 2013, se espera que la inversión fluctúe en torno al 5.5%, mientras que en el 2014, un crecimiento entre 4 y 5.5%.

Comercio: créditos a un buen ritmo
Un sector comercio menos dinámico se verá en el 2014. El gerente de estudios de la Cámara de Comercio de Santiago, George Lever, anticipa un alza del PBI del rubro de 6% en el 2014, mientras que lo hará a una velocidad de 7.5% en el 2013. Acompañará este ajuste un menor aumento del consumo de bienes de 9.3% a 6.8%, entre un año y otro. El Mundial de Fútbol 2014 impulsará las ventas y el debut de la nueva normativa sobre la tasa máxima que reducirá las tasas en ocho puntos porcentuales.

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